Continuamos con la segunda y √ļltima parte de mi relato de mi visita a Efteling, el mayor parque tem√°tico de Holanda y uno de los mejores de Europa. Si te perdiste la primera parte, puedes leerla aqu√≠. Hab√≠amos disfrutado de Baron 1898, una gran monta√Īa rusa, Raveleijn, el gran espect√°culo de especialistas y Droomvlucht, la atracci√≥n de los cuentos de hadas, entre otras muchas atracciones. Pero Efteling todav√≠a guardaba muchas sorpresas para descubrir.

Por segunda vez, atravesamos la majestuosa estructura de madera que hace de entrada del parque. Nos reciben unas altas figuras que bailan al ritmo de la m√ļsica que suena en la plaza. Decidimos que era buena idea ir a la monta√Īa rusa de madera del parque Joris en de Draak, ahora que era muy temprano antes de que el tiempo de espera se inflase, porque a lo largo de todo el d√≠a de ayer vi que no bajaba de los 45 minutos de espera. Como siempre, la aplicaci√≥n m√≥vil del parque era nuestra mejor aliada y la consult√°bamos cada vez que hab√≠a que decidir d√≥nde ir.

Joris en de Draak es una monta√Īa rusa de madera tipo carrera, es decir, tiene dos circuitos dispuestos de forma paralela, de tal forma que dos trenes salen a la vez de la estaci√≥n y cualquiera de ellos puede llegar antes a la estaci√≥n. Es una atracci√≥n basada en las leyendas de dragones, con lo que no pod√≠a faltar un impresionante drag√≥n que, para mi sorpresa, escup√≠a fuego de verdad. Como esperaba, solo tuve que hacer 5 minutos de espera, aunque muy poco despu√©s aument√≥ hasta los 30, as√≠ que recomiendo encarecidamente ir a esta atracci√≥n a primera hora. Me entristece decir esto, pero es la primera monta√Īa rusa de madera que he disfrutado de verdad y sin preocuparme por sufrir dolores de espalda o de cabeza, porque las que hab√≠a probado antes son las que tenemos aqu√≠, en Espa√Īa, y son realmente dolorosas. Ese d√≠a sub√≠ en el tren azul y al d√≠a siguiente lo hice en el rojo, pero me parecieron muy similares y no recomiendo uno sobre otro. Si pod√©is, subid en √ļltima fila, es mucho m√°s emocionante.

Tras esto, pusimos rumbo a la atracci√≥n para la que m√°s ganas ten√≠a de todo el viaje: Symbolica. Es la atracci√≥n m√°s popular del parque, probablemente porque es la m√°s reciente, con tiempos de espera que llegan a la hora y media. Decidimos que no nos merec√≠a la pena hacer toda esa cola y entramos por la cola "Single rider", que por la ma√Īana no tiene m√°s de 15 minutos de espera, aunque nos arriesg√°bamos a subir cada uno en veh√≠culos separados. Esta atracci√≥n es reconocible por el gran castillo que se alza al final de la gran avenida del parque. La sinopsis es la siguiente: estamos invitados a tener una audiencia con el rey de Symbolica, as√≠ que nos adentramos en el castillo y nos recibe el chambel√°n, que nos repite las normas del castillo, pero mientras esperamos, Pardoes, la mascota de Efteling, decide saltarse las normas y nos lleva a las profundidades del castillo para que exploremos un mundo de fantas√≠a. 

No explicaré qué consiste la atracción para mantener la sorpresa. Solo diré que es una atracción con 3 "rutas" diferentes; nosotros probamos las tres y recomiendo a todo el mundo hacer lo mismo, porque es prácticamente como subir a 3 atracciones distintas. Afortunadamente, aunque estábamos en la cola single rider, pudimos subir a la atracción juntos, con lo que recomiendo usar la cola single rider si vais en pareja, aunque desde ahí no se permite elegir la ruta, a diferencia de la cola normal.

De entre todas las atracciones a las que he subido en mi vida, Symbolica se ha convertido en mi favorita. Aqu√≠ se crea un mundo de fantas√≠a y ensue√Īo en el que te rodean detalles que desbordan la vista, efectos especiales que no supe explicar y una banda sonora preciosa; Symbolica le hace a uno cuestionarse si est√°s una atracci√≥n de parque tem√°tico o en un sue√Īo. Cada vez que se escuchaba a Pardoes decir las palabras m√°gicas 'ilumina fantasia', algo m√°gico suced√≠a, y aunque hab√≠a escenas que vimos una y otra vez, nos siguieron fascinando como el primer viaje. Subimos un total de 5 veces a la atracci√≥n a lo largo de 3 d√≠as, no os digo m√°s. Al salir nos encontramos con el chambel√°n, quien muy amablemente pos√≥ para hacerse una foto conmigo.

Desde la plaza de Symbolica vimos como se alzaba una enorme estructura por detr√°s del castillo. Era Pagode, la atracci√≥n-mirador del parque. Decidimos subir ah√≠, no hab√≠a casi cola seg√ļn la aplicaci√≥n y as√≠ fue. En fotograf√≠as no se aprecia, pero la estructura es realmente impresionante, y cuando desciende parece una gran nave extraterrestre aterrizando. Desde lo m√°s alto ten√≠amos las mejores vistas de todo el parque, y todo se ve√≠a como un gran bosque con casitas de mu√Īecas. Eso s√≠, ¬°qu√© fr√≠o! Abrigaros bien si sub√≠s ah√≠ arriba. Si ten√©is la oportunidad, subid tambi√©n de noche, las vistas cambian por completo con la iluminaci√≥n y es aun m√°s bonito.

Ya que estaba al lado, decidimos ir a una atracci√≥n cercana, Gondoletta, que consiste en barcas que recorren uno de los lagos del parque. Un detalle que me gust√≥ mucho es que √≠bamos nosotros dos solos en la barca aunque hab√≠a otras dos filas vac√≠as, con lo que en esta atracci√≥n se busca dar privacidad a cada grupo en lugar de llenar todos los asientos. Poco antes de que nuestra barca saliera de la estaci√≥n, una trabajadora se subi√≥ r√°pidamente, se agach√≥ y se baj√≥ casi de inmediato; no entend√≠a lo que acababa de pasar hasta que vi que ten√≠a una lata de refresco en la mano, probablemente dejada ah√≠ por los anteriores pasajeros. Alucinante, ni nos hab√≠amos fijado en que hab√≠a basura en nuestra barca y ya estaba recogida. Y es que aqu√≠ la limpieza se toma muy en serio, durante toda la visita vimos trabajadores encargados de recoger colillas y cualquier resto de suciedad de los viales, con lo que el parque estaba impoluto. El paseo en barco nos sirvi√≥ para relajarnos un poco y disfrutar de los espacios verdes del parque.

Se acercaba la hora de comer y elegimos un puesto con comida tradicional, 't Gebraad, donde se sirven bocatas de alb√≥ndigas. Nos dieron a elegir diferentes salsas y el chico que nos serv√≠a nos recomend√≥ la de salsa de cacahuete. La mezcla de carne con cacahuete parece extra√Īa pero os aseguro que est√° delicioso y recomiendo probarlo. Nos lo tomamos tranquilamente cerca de una de las hogueras invernales. All√≠ me puse a pensar en la facilidad que hab√≠amos tenido para comunicarnos con los trabajadores a lo largo de nuestra visita; todos ellos llevan una chapa con su nombre y las banderas que representan los idiomas que hablan, pues bien, no encontr√© ni un solo trabajador sin la chapita del ingl√©s: todos los trabajadores del parque hablan ingl√©s, y con un acento muy bueno si se me permite decir. M√°s aun, hab√≠a trabajadores que sab√≠an hasta 4 idiomas; ahora bien, ninguno de los que encontramos hablaba espa√Īol, pero ni falta que nos hizo.

Tras la comida fuimos a Villa Volta, que estaba cerca y ten√≠a 15 minutos de espera. Es una atracci√≥n que prefiero no revelar; su nombre "volta" es una pista muy buena de lo que se esconde en el interior, as√≠ que quien haya subido a atracciones similares en otros parques ya sabr√° por donde van los tiros. La atracci√≥n nos gust√≥ mucho, especialmente por la banda sonora y la escenograf√≠a, que est√° muy lograda. Lo malo es que hay un par de "preshows" que est√°n √≠ntegramente en holand√©s y son algo largos, con lo que se nos hicieron bastante pesados. 

Tras Villa Volta nos dirigimos a Volk van Laaf, una atracci√≥n de tipo monorrail que recorr√≠a un pueblecito con casas de fantas√≠a. Desde el monorrail nos dimos cuenta que tambi√©n se pod√≠a explorar el pueblecito a pie, y as√≠ lo hicimos. Ah√≠ es cuando nos dimos cuenta de la enorme cantidad de rincones que hay por explorar en Efteling. Muchas de las casitas escond√≠an escenas que no vimos desde la atracci√≥n, como una destiler√≠a, una panader√≠a o una escuela. Nos encant√≥ ir de casa en casa asom√°ndonos por las ventanas y viendo qu√© suced√≠a en el interior.

Es una verdadera pena que hubiera 3 de las atracciones m√°s importantes del parque cerradas: Pira√Īa, unos r√°pidos, y De Vliegende Hollander, una monta√Īa rusa acu√°tica, estaban cerrados por ser temporada de invierno, y Bob, una monta√Īa rusa, estaba cerrada porque hab√≠a sufrido un accidente recientemente. Para compensar este cierre, Efteling prepara otras experiencias, como una enorme pista de patinaje, varias hogueras con actuaciones y puestos de comida por todo el parque, un espect√°culo de video mapping en la fachada de Villa Volta por la noche y luces navide√Īas por los viales de todo el parque, que de noche se ven espectaculares.

Para cenar tiramos por una opci√≥n muy holandesa: se trata de unos muros con casilleros de los que se pueden sacar aperitivos calientes por 1 o 2 euros cada uno. Hab√≠a de queso, de salchicha, de carne, de pollo...cenamos a base de picotear estos aperitivos, y no estaban nada mal la verdad. Durante la cena escuch√© una constante voz que ven√≠a de la pared "Papier hier!". Tuve curiosidad y me acerqu√© a la pared, donde hab√≠a una figura con una boca muy grande. Un ni√Īo se acerc√≥ a la figura y le meti√≥ un papel de la boca, tras lo cual la figura dijo "Danken!". Incre√≠ble, era una papelera parlante. Y no era la √ļnica, estaban repartidas por todo el parque, cada una con una forma diferente pero todas ellas con hambre de papel. Me pareci√≥ una idea genial, ¬°as√≠ reciclar se convierte en algo muy divertido! De nuevo, Efteling no paraba de sorprendernos.

Se acababa el d√≠a y era el momento de subir a las dos √ļnicas atracciones importantes las que no hab√≠amos subido. La primera era Carnaval Festival, una atracci√≥n de recorrido que consiste en la cl√°sica atracci√≥n que recorre distintos pa√≠ses del mundo. No est√° nada mal, aunque tras haber subido a It's a Small World en Disneyland Paris hace poco se me hizo imposible no compararlas, y esta sale perdiendo. Aun as√≠, es entretenida y recomendable; eso s√≠, subid a √ļltima hora porque no hay nada de cola. Nada m√°s salir fui a Vogel Rok, una monta√Īa rusa cubierta familiar inspirada en el cuento de Simbad el Marino. Es inconfundible porque la entrada est√° protegida por una enorme ave rapaz, que llevaba un simp√°tico gorro de Navidad acorde con la temporada del a√Īo. Es una monta√Īa rusa bastante simple, no alcanza grandes alturas o velocidades, por eso es para toda la familia, pero al estar bajo techo y a oscuras crea un efecto desorientador muy divertido.

Ya eran las 8, justo a tiempo para ir a ver el pase de las 20:15 de Aquanura. Pero para sorpresa m√≠a, fue diferente al que vimos ayer. Esta vez la banda sonora del espect√°culo estaba compuesta por otras canciones: Joris en de Draak, Carnaval Festival, Fata Morgana...las canciones que no escuchamos el d√≠a anterior las escuchamos en este pase, lo que significa que Aquanura tiene dos versiones diferentes, y seg√ļn la hora a la que lo veas, disfrutar√°s de una o de otra. Me pareci√≥ sublime, como el d√≠a anterior. Tanto me gust√≥ la banda sonora de este parque que al salir no pude resistir pasarme por la tienda principal y comprar el CD con las canciones, adem√°s de un libro de la historia de Efteling y un DVD del "making of" de Baron 1898.

Y así termina el relato de nuestros dos días por Efteling. En total estuvimos 4 días, con lo que aprovechamos los otros dos días para repetir en las atracciones que más nos gustaron y pasear por el parque, que es un verdadero placer, aunque realmente con estos dos días hubiera bastado. Eso sí, había 3 atracciones principales cerradas, con lo que tal vez en verano sea necesario un tercer día si uno quiere verlo todo.

Realmente Efteling es un parque m√°gico que invita a explorar sus bosques, descubrir cuentos, dejarse llevar por las historias y escapar del mundo real para entrar en un mundo de fantas√≠a. Nos sentimos muy a gusto en todo momento, disfrutamos much√≠simo de las atracciones, los espect√°culos y la gastronom√≠a, con un trato al cliente impecable, un entorno natural precioso de d√≠a y de noche y una tematizaci√≥n mimada y cuidada hasta el m√°s m√≠nimo detalle. No importa que no te gusten las monta√Īas rusas o los parques de atracciones al uso, este parque radicalmente diferente a los parques tem√°ticos en Espa√Īa y mejor en muchos sentidos. Definitivamente es recomendable para todo el mundo.

Quiero agradecer a mi padre por hacer posible este viaje, que s√© que leer√° este blog, as√≠ como a todos los que me dieron consejos y ayuda para visitar el parque, incluyendo a @uspablo, @jalpys, @r0ll3r-rub3n, @lorenzo10n2, y todos los que dejaron sus opiniones del parque en PAC o hicieron blogs, porque lei muchos de ellos antes del viaje y me fueron de much√≠sima ayuda. 

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